Consola: Fairchild Channel F

Consola: Fairchild Channel F 0 ComentariosEscrito por el 1 agosto de 1976 en Fairchild, Museo, Segunda Generación.

La Fairchild, o tambien conocida como VES Channel F, aparecio en un momento que nadie esperaba, y mucho menos en la factoria Atari.
Channel F, es la segunda consola capaz de soportar cartuchos de juego, que llego al mercado. No llego a tener mucho exito y tan solo dispuso de unos 26 juegos.
Fué presentada en varias regiones, y tan solo es conocida por coleccionistas o entusiastas de las consolas retro.
Nos hubiera gustado ver la cara que se le quedaría a Nolan Bushnell (fundador de Atari) cuando tuvieron la idea de lanzar su primera consola basada en sistema de cartuchos de juego, y al echar un vistazo al mercado, vieron que hacia poco tiempo que habia aparecido el sistema Fairchild, el cual ya incorporaba dicho sistema.

Características técnicas

  • CPU chip: Fairchild F8 de 1.79 MHz (PAL gen. 1: 2.00 MHz, PAL gen.2: 1.77 MHz)
  • RAM: 64 bytes, 2 kB VRAM (2×128×64 bits)
  • Resolución: 128 × 64 pixeles, aproximadamente 102 × 58 pixeles visibles dependiendo del TV
  • Colors: 8 colores
  • Audio: 500 Hz, 1 kHz, y tonos de 1.5 kHz (pueden ser modulados rápidamente para producir distintas tonalidades)
  • Entradas: 2 para controles de juegos, cableados y directos a la consola (no remobibles como en su sucesora Channel F System II)
  • Salida: RF modulado con señal de video compuesto, el cable incluido en la consola.

Puesta en escena y características Channel F fue lanzada en Agosto de 1976 por Fairchild Semiconductors, y fue el segundo sistema de videojuegos en el que se podian intercambiar los juegos en una especie de cartuchos.
Fue la primera consola en la que los cartuchos no estaban basados en combinacion de jumpers, sino que por primera vez incorporaban ROM dentro del propio cartucho.La consola estaba basado en el Fairchild F8, un chip que fué diseñado por Robert Noyce, que poco despues de abandonar Fairchild, se convertiría en uno de los fundadores de Intel.

Tal chip, era demasiado complejo para su tiempo, debido a que necesitaba mas interrupciones de entrada y salida para funcionar correctamente, algo que diferia mucho comparado con los circuitos comtemporaneos de su epoca, y necesitaba trabajar junto con otro chip, para poder llegar a formar la unidad principal de la consola.

Los graficos de la consola eran acordes para los tiempos que corrian, pero aun así y aunque era una consola con graficos en color, la calidad dejaba bastante que desear.
Por otro lado, el sonido era reproducido por un pequeño altavoz interno.
Los joyscticks eran algo raros, sin base, aunque mas tarde otras compañias diseñarian similitudes para otros sistemas de juego.
Algo muy util para la buena conservación de los mandos, era que la consola disponia de un pequeño compartimento para poder albergar los mandos dentro, lo que resultaba util a la hora de guardar la consola y que estos, no recibieran ningun daño.
Dicho compartimento disponia de una tapa, lo que hacia que la consola conservara toda su estetica.
La consola tambien llego a ser conocida como Video Entertainment System o VES, y aparecio en el mercado al precio de 169.95$.
Inicialmente la consola venía con dos juegos en memoria: un clon de Pong y Hockey.

Los juegos

Se llegaron a presentar unos veintiséis cartuchos para la consola, cada uno de ellos rondaba los $19.95 USD.
Los juegos en parte fueron los culpables del poco éxito de la consola o incluso de que pasara tan desapercibida de cara al consumidor.
Eran pobres y repetitivos, aunque presentados de diferente forma. Cada cartucho era basicamente un juego con distintas modalidades o presentaciones de juego.
Los cartuchos eran cuadrados y de color amarillo.


Lo mejor de ellos era que por primera vez, eran en color, sin necesidad de poner overlays (plantillas) pegadas a la pantalla. Al poco tiempo, un año despues, Atari lanzo su VCS, mas conocida como Atari 2600, en la que la calidad grafica de los juegos e incluso variedad en ellos, era considerablemente mayor que de la que disponia Channel F. Los mejores juegos que se presentaron para Channel F, fueron Alien Invasion y Video Whizball.

Lista completa de juegos

  • Integrado con la consola: Hockey, Tennis (pong)
  • Videocart-1: Tic-Tac-Toe, Shooting Gallery, Doodle, Quadra-Doodle
  • Videocart-2: Desert Fox, Shooting Gallery
  • Videocart-3: Video Blackjack
  • Videocart-4: Spitfire
  • Videocart-5: Space War
  • Videocart-6: Math Quiz (Addition & Subtraction)
  • Videocart-7: Math Quiz (Multiplication & Division)
  • Videocart-8: Mind Reader, Nim (also referred to as Magic Numbers)
  • Videocart-9: Drag Strip
  • Videocart-10: Maze, Cat and Mouse
  • Videocart-11: Backgammon, Acey-Deucey
  • Videocart-12: Baseball
  • Videocart 13: Robot War/Torpedo Alley
  • Videocart-14: Sonar Search
  • Videocart-15: Memory Match
  • Videocart 16: Dodge-It
  • Videocart-17: Pinball Challenge
  • Videocart-18: Hangman
  • Videocart-19: Checkers
  • Videocart-20: Video Whizball
  • Videocart-21: Bowling
  • Videocart-22: Slot Machine
  • Videocart-23: Galactic Space Wars
  • Videocart-24: Pro-Football
  • Videocart-25: Casino Poker
  • Videocart-26: Alien Invasion
  • Videocart-27: Pac-Man (Homebrew) no oficial, hecho por fanáticos.

Pero Fairchild no se rindio aqui, decidió plantarle cara a Atari y competir con ella. Asi que presentó su Channel F System II. La consola fué rediseñada, mejorando notoriamente su diseño esterior, asi como mejorando el sistema de sonido, y consiguiendo que ahora que la consola se escuchara por el televisor. En este momento la consola ya no incorporada un altavoz interno.
Ahora los mandos podian desconectarse de la consola, y el compartimento para guardar los mandos, pasaba a la parte trasera de la maquina.En 1979, Zircon International, compro los derechos de Channel F, en sus dos versiones de consola.
Despues de que fuera presentado Channel System II, tan solo se presentaron seis nuevos juegos, los cuales fueron desarrollados por Fairchild.
ResumiendoEn resumen fue una buena consola para su tiempo, en comparación de las consolas sencillas de su epoca, y que no disponian de la opcion de intercambiar los cartuchos. De hecho las unicas maquinas de su epoca eran las tipicas consolas Pong, con Atari a la cabeza. Fue enfocada al mercado de una manera muy innovadora, no solo por su sistema de cartuchos sino por la posterior aparicion de la consola en otras partes del mundo, tales como Europa, y con sus consecuentes modificaciones en lo que se refiere al aspecto fisico y diseño de la consola.No obstante, comenzaba a vislumbrarse un bache en la industria de los videojuegos, poco resistio Fairchil para abandonar así, la industria del videojuego. Como muchas otras, desapareció por completo del escenario comercial, en el crash del 84.

Diferentes versiones

La consola también fue presentada en Europa por otras compañías, he aquí una lista de las diferentes versiones de consolas con su respectivo pais.

  • Luxor Fairchild Entertainment System en Suecia.
  • Adman Grandstand en el Reino Unido.
  • Saba Videoplay, Nordmende Teleplay e ITT Tele-Match Processor, todos estos en Alemania.

Finalmente su línea de vida es la siguiente:

  • 1976 – Fairchild presenta su Channel F basado en el sistema de juegos de cartucho.
  • 1976-1979 – Fairchild llega a presentar hasta 21 cartuchos diferentes para su Channel F system
  • 1978/79 – Zircon compra los derechos de Channel F system
  • 1978/79 – Zircon presenta Channel F System 2
  • 1978/79 – Se presenta lo que sería el ultimo juego de la consola el Nº26 – Alien Invasion
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